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「Et cetera」
-2017年6月~9月

永遠の嘘|少尉と中佐

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 出会わなければよかったなんて思ったことはありませんよ。
 それは優しい嘘。

 戦場の慰み者にするにはもったいないな。
 セントラルから来た将軍は、ロイの耳元でそう囁いた。
 その視線の先に自分の副官がいることに気づいて、ロイは怒りで目の前が真っ赤になった。
 無意識にポケットの発火布をつかんだ手を、その当の副官に抑えられて我に返る。
「閣下。グラマン中将がお待ちです。」
「そうか。どちらに?」
「ご案内いたします。ブレダ准尉!」
 彼女に呼ばれたブレダは、心得たように頷いた。
 不満そうにした将軍に、彼女は軽く一礼した。

 侮蔑と悪意を持って、彼女の性を揶揄する輩は少なくない。
「男社会ですから。」
 そう言って気にする素振りもない彼女にも苛つく。
 違う、これは罪悪感だ。
 ロイは目の前にあったウィスキーを一気に飲んだ。
 喉がカッと熱くなる。
 その熱さが昼間の怒りを思い起こさせて、ロイはさらに苛ついた。
 自分が彼女を引き込んだ。
 やりきれない感情がロイの心を侵食する。
 戦場に。軍に。終わりの見えない血みどろの泥の河に。
 いっそ罵ってくれれば土下座して許しを請うこともできるのに、彼女はそれすらしてくれない。
 いつになく酒が進んで気が大きくなり、時間も気にせず副官に電話をかけた。
「少尉!迎えに来てくれ!」
 彼女のため息が受話器の向こうから聞こえた。

「・・・どうしてこんなになるまで飲んだんですか?」
 夜中にも関わらず迎えに来てくれた副官は、ロイの様を見て呆れたように言った。
「そんなに飲んでない。」
「目が真っ赤になってますよ。立てますか?」
「立てない。君も座りたまえ。」
「これ以上飲ませませんよ。」
「じゃあ君が飲めばいい。1杯だけ。おごるから。」
「嫌です。明日も仕事なのに。」
「上官命令。私の隣で1杯だけつきあいたまえ。」
 パワハラだ、アルハラだとぶつぶつ言いながら、彼女は隣に座ってモスコミュールを頼んだ。
「なあ、少尉。」
 彼女がグラスに口をつけるのを待って、ロイはそっと話しかけた。
「なんですか?」
 夜中に呼び出され、飲みたくもないアルコールを強要された副官は不機嫌だった。
「私は君に関わるべきじゃなかった・・・とは、思わないか?」
 彼女は怪訝そうに眉を寄せた。
「私が師匠の弟子でなければ。君の家に行かなければ。君と知り合わなければ。君は、軍とは縁のない世界で、手を汚すこともなく、普通に幸せにしていたのではないか、と。」
「バカですか。」
 心底呆れたような声音だったが、ロイは片手で頭を支えてうつむいた。
「出会わなければよかったと。そう思ったことはないか?」
 その問いに、彼女は答えなかった。
「・・・私の背中をお忘れでは?」
 しばらくして、ぽつんと彼女はそう指摘した。
「それだって私という後継者がいなければ、師匠は1人で墓に持って行ったかもしれない。」
「傲慢ですね。父があなたのために遺したものとでも?」
「さあな。師匠のことはわからんよ。」
 突き放したような言葉しか出なかった。
 彼女は戸惑ったような顔で、やさぐれた様子のロイを窺った。
「・・・辛いですか?」
 小さな声で、彼女はロイに訊いた。
「何が?」
「私を側に置くことが。」
「違う。」
 ロイは顔をあげた。
「ただ私は・・・私が君の未来を奪ったんじゃないかと・・・」
「バカですね。」
 そう言って彼女は泣きそうな目で微笑した。
「出会わなければよかったなんて思ったことはありませんよ。」

 それはきっと彼女の優しい嘘。
 今日もまた、自分はその嘘に甘える。





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